Ferrari 250 GTO au Nurburgring

Les 60 ans de l’Ecurie Francorchamps

Ferrari 512 BB de l'Ecurie Francrochamps aux 24 Heures du Mans 1978 © Collection Swaters

2012 signe les 60 ans d’une équipe mythique : l’Ecurie Francorchamps. Appartenant à Jacques Swaters, l’écurie Francorchamps fut en activité en Formule 1 de 1952 à 1954 et a participé aux championnats de voitures de sport jusqu’en 1982. On doit cet épisode clé du sport automobile Belge à Jacques Swaters, pilote, team manager et importateur Ferrari, qui grâce à sa passion et sa détermination, a écrit parmi les plus belles pages du sport automobile Belge d’après guerre.

Ferrari 365 GTB4 de l'Ecurie Francorchamps aux 24 Heures du Mans 1973 © Collection Swaters

Jacques Swaters faisait ses débuts en sport auto avec son ami Charles de Tornaco, en achetant une vieille MG, qu’l engagea aux 24 Heures de Spa-Francorchamps avec un certain Paul Frère au volant. En 1950, Jacques Swaters, Charles de Tornaco, André Pilette et Roger Laurent créent l’Ecurie Belgique et arrivent en Formule 1. L’équipe s’appellera désormais Ecurie Francorchamps, pour ne pas froisser l’Automobile Club de Belgique, qui ne souhaite pas que le nom du pays soit utilisé dans le nom d’une équipe.

Ferrari 250 LM de l'ecurie Francorchamps aux 9 Heures de Kyalami 1966 © Collection Swaters

L’Ecurie Francorchamps participe pour la première fois aux 24 Heures du Mans en 1953, avec une Jaguar Type C. Cette même année, Swaters décroche sa plus belle victoire, lors du Grand Prix of Berlin avec sa Ferrari 500 F2. L’équipe participe ensuite aux 24 Heures du Mans, au Tour de France, aux Mille Miglia, au Liège-Rome-Liège et va même jusqu’à s’engager dans 95 courses en 1963 ! Les dernières apparition se feront au Mans, avec comme ultime participation, l’édition 1982.

Ferrari 250 GTO de l'Ecurie Francorchamps au Nurburgring, lors des 1000 km 1964

A l’occasion de Spa Classic, les 25,26 et 27 mai, un événement spécial va célébrer les 60 ans de la création de l’écurie. 60 superbes Ferrari vont cheminer en direction de Spa-Francorchamps pour se retrouver, et rendre hommage à Jacques Swaters. Un gala très privé se tiendra dans les bureaux de la collection personnelle de Jacques Swaters, une des plus documentée sur Ferrari. Des fonds seront collectés pour la Swaters Foundation.

Sources :
http://www.ff60.be/history/
http://jacquesswaters.com/